La batalla de Svold y el fin de Olaf Tryggvasson

Estatua de Olaf Tryggvasson situada en Trondheim (Wikimedia).

Durante la época vikinga se moldearon los distintos espacios que conformarían los primeros reinos escandinavos. Estos cambios no siempre se llevaron de manera pacífica, creando rivalidades entre la nobleza territorial conocida como jarl, que tradicionalmente habían controlado el norte europeo y las nuevas monarquías unificadoras. La batalla de Svold se enmarca en este contexto de lucha de poder, donde jarls y reyes se jugaban el destino de Noruega y sus territorios afines.

La esclavitud en la época vikinga

Escena del Rigsthula donde el dios Heimdal se sienta entre Edda y Ái (Wikimedia).

La esclavitud ha sido un motor económico imprescindible para múltiples culturas. Los vikingos intensificaron sus ataques a distintas zonas europeas con la finalidad de conseguir riqueza y esclavos que podían ser vendidos en los mercados que existían para tal fin. El destino de cada esclavo dependería de su propia suerte. Aun así, los esclavos residentes en territorios vikingos gozaron de cierto bienestar que no se encontraba en otras culturas.

Encuentros y sorpresas en el viaje de Ibn Fadlān

Funeral de un noble rus’, pintura de Henryk Siemiradzki (1843-1902) (Wikimedia).

Ibn Fadlān es una figura clave a la hora de entender el mundo islámico y eslavo del siglo X. Con la idea de visitar al líder búlgaro, el diplomático se encontró con toda una serie de pueblos y culturas que apenas imaginaba. Lo que más llamaría su atención sería su encuentro fortuito con un grupo comerciante rus’ que estaba asentado a las orillas del Volga, hecho que nos proporcionará la única descripción coetánea de un funeral vikingo.

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