Cómo y por qué se erradicó la viruela

Imágenes de Historia general de las cosas de Nueva España, obra del siglo XVI escrita por Bernardino de Sahagún (1499-1590) en el que aparecen representados los efectos de la viruela en la población autóctona de Mesoamérica (Wikimedia).
Las terribles epidemias de viruela diezmaron a la población mundial, sobre todo europea, durante varios siglos, sobre todo el XVIII. El genial descubrimiento de una vacuna eficaz por Jenner y su extensión contribuyó a su progresiva eliminación. La expedición Balmis la llevó a América, pero su definitiva erradicación no se produjo hasta casi el final del siglo XX, gracias a una masiva campaña de la OMS.

Un azote de la Humanidad

La erradicación de una terrible enfermedad
infecciosa como fue la viruela es un verdadero hito en la historia de la
humanidad y es interesante recordar los esfuerzos que fueron necesarios para
conseguirlo. 

Las epidemias de viruela eran un verdadero azote
para la población, tanto por su extensión universal como por su persistencia.
La enfermedad causaba más mortalidad que otras enfermedades infecciosas, como
la peste o el cólera. En palabras de Timoteo O´Sca...

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