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Las guerras púnicas y el nacimiento de la hegemonía romana en el Mediterráneo

Pocas guerras de la Antigüedad han hecho florecer más la imaginación de las generaciones posteriores que las guerras púnicas. Curiosamente, el conflicto que encumbró a Roma como auténtica potencia mediterránea es recordado fundamentalmente por las hazañas de su gran rival: Aníbal. El paso de los Alpes con sus elefantes y las grandes batallas en suelo itálico, que pusieron en jaque a la República romana, son citados frecuentemente como hechos que pudieron cambiar la historia del mundo conocido, pero ¿cuál fue el origen del enfrentamiento entre romanos y cartagineses?

Cartagineses y romanos frente a frente

Cuenta la tradición que Cartago fue fundada por los fenicios de Tiro en torno al 814 a. C. Debido a su privilegiada posición, obtuvo rápidamente una importancia comercial de gran calado en el occidente mediterráneo. El objetivo de su fundación era facilitar el comercio y transporte de los productos del extremo occidental de Europa, así como convertirse en cabeza de puente para penetrar en el comercio norteafricano. Por desgracia, tenemos escasos datos qu...