Editorial. Personas, no abstracciones

Publicado en el número 7 de Descubrir la Historia (octubre de 2016).

Decía Ernst Gombrich la siguiente frase: «[…] I learned what I should always have known, that the past was not peopled by abstractions but by men and women». Es decir, que aprendió lo que siempre debió haber sabido, que el pasado no estaba poblado por abstracciones sino por hombres y mujeres. Parece algo muy evidente, pero cuando nos sumergimos en el estudio y la investigación de la Historia podemos llegar a olvidarnos fácilmente de ello, y pensar en los acontecimientos de un modo abstracto. Precisamente una de las lacras que hacen que muchos —en especial, los estudiantes— califiquen la Historia como una materia aburrida puede ser tratar la historia de un modo tan genérico, indefinido y teórico que nos hagamos una idea equivocada de lo que realmente es.

La historia es tan fascinante, sorprendente y entretenida como lo es la vida misma. Por una razón tan evidente como la siguiente: es el estudio de vidas pasadas, es decir, de acontecimientos pretéritos protagonizados por personas de otro tiempo. Y si es interesante lo que pasa en el mundo en la actualidad —si ya no nos parece interesante nada en nuestras vidas, el problema es serio—, ¿por qué no iba a serlo el pasado que, además, ocupa millones de años? Personajes como Gombrich nos ponen los pies en la tierra cuando se trata de trabajar con perspectivas teóricas y métodos de investigación que pueden llegar a abstraernos de los objetos de estudio. Al ser capaz de provocar este efecto en el ámbito académico, también existe el riesgo de perder la perspectiva en el campo de la divulgación, que se nutre fundamentalmente de las producciones originadas por la ciencia histórica.

Esta idea podríamos trasladarla también a los medios de comunicación y al periodismo. Quizá en la difusión del tiempo presente se llega a olvidar, todavía más, a las personas que pueblan las noticias. Cada día lo descubrimos de muchas formas. Por ejemplo, cuando los medios simplifican de un modo arbitrario sobre problemas humanitarios o cuando se habla de personas fallecidas del mismo modo que de kilos de patatas, sin detenerse en profundizar en sus causas y circunstancias. Así que podríamos reformular la cita de Gombrich del siguiente modo: la actualidad no está poblada de abstracciones, sino de hombres y mujeres.

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