Explosión de la primera bomba nuclear (Prueba Trinity) el 16 de julio de 1945 (Wikimedia).
Explosión de la primera bomba nuclear (Prueba Trinity) el 16 de julio de 1945 (Wikimedia).

‘That’s the story’: Glauber y la bomba atómica

El Proyecto Manhattan es el nombre que se dio al proyecto científico que llevó a la construcción de la primera bomba atómica en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. Fue llevado a cabo en territorio estadounidense, concretamente en Los Alamos (Nuevo México) con apoyo de otros centros de investigación en Estados Unidos y la ayuda de Reino Unido y Canadá. Albert Einstein, uno de los físicos más reconocidos de aquel tiempo, no participó en el desarrollo del proyecto aunque fue quien directamente lo promovió, firmando una carta al presidente Roosevelt indicando la necesidad de iniciar un programa nuclear debido a que los alemanes podrían utilizar la energía liberada por la fisión nuclear para crear bombas.

El diario El País publica un artículo en el que explica la experiencia de Roy Glauber, premio Nobel de Física que participó en el Proyecto Manhattan. Es el único científico vivo de los que trabajaron en él. Su premio Nobel no vino por su implicación en el Proyecto Manhattan sino por sus aportaciones al conocimiento del comportamiento de los fotones, manifestadas en la teoría cuántica de la coherencia óptica. Y es que alrededor del Proyecto Manhattan y de Los Alamos se reunieron los mejores físicos de Estados Unidos y de otros países del mundo. Ante «la escasez de talento en los Estados Unidos» aludida por Glauber, justificada por el alistamiento de muchos profesores y alumnos a las fuerzas armadas, Oppenheimer intentó —y consiguió— reunir a algunos de los mayores «cerebros» del planeta.

Explosión de la primera bomba nuclear (Prueba Trinity) el 16 de julio de 1945 (Wikimedia).
Explosión de la primera bomba nuclear (Prueba Trinity) el 16 de julio de 1945 (Wikimedia).

La visión de Glauber es la única que nos permite conocer exactamente el proyecto y hablar sobre sus implicaciones científicas y éticas —sus dos vertientes más relevantes— sin cábalas —¿qué hubiera pasado si se hubiera construido la bomba atómica antes?, ¿hubiera sido mejor no lanzar la bomba atómica o peor para el fin de la guerra?— y de manera directa. Él, de primera mano, puede explicar el nacimiento, el desarrollo y el fin del Proyecto Manhattan.

El catedrático en Física Teòrica en la Universitat de Barcelona José I. Latorre y la profesora titular de Comunicació Audiovisual i Publicitat en la misma universidad María T. Soto-Sanfiel se propusieron producir un documental para recuperar esta visión particular y primaria. Querían que se mostraran, a través de entrevistas y conversaciones con Glauber, «la evolución del proyecto científico que cambió el mundo» Como escriben los autores del documental, «las palabras de Glauber son la última voz que ostenta la autoridad moral de narrar de forma directa, sin reinterpretaciones históricas posteriores de terceros. […] Él es el último testigo no sólo del proceso entero, sino de la vida de todos sus protagonistas». El documental lleva como título That’s the story.

Este tipo de iniciativa no solo nos permiten conocer a través de fuentes primarias un evento tan relevante para la historia contemporánea como el Proyecto Manhattan. Y es que la creación de la bomba atómica y su lanzamiento es el origen de una nueva forma de ver las relaciones internacionales. Hay quien dice que la amenaza de la bomba atómica ha evitado el inicio de conflictos armados a escala mundial, aunque no, desde luego, otros de gran calado y beligerancia en ámbitos más reducidos. Pero sin duda, la bomba atómica tiene un gran peso en la actualidad y es motivo de discusiones al más alto nivel, especialmente para justificar sanciones a Estados o para negociaciones de desarme nuclear.

El documental That’s the story parece una visión recomendable. Solo está disponible en visionados directos en proyecciones planificadas, pero en su página web se refiere una distribuidora, de manera que podría estar al alcance de los usuarios a través de la compra en establecimientos.

Fuentes

El País. «La última voz del proyecto que desarrolló la bomba atómica». Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2015/03/12/babelia/1426163621_568548.html

That’s the story. Documentary. Página web del documental. Enlace: http://benasque.org/general/cgi-bin/video_docu2.pl

Escrito por
Álvaro López Franco

Director de 'Descubrir la Historia'. Mi ámbito de especialización es la historia contemporánea y la historia de la comunicación social. Vicedirector del Instituto de Estudios Campogibraltareños, entidad académica que promueve la investigación en el ámbito geográfico del Campo de Gibraltar.

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