Richard Pollard y Katherine Kalsbeek, de la UBC, admiran la bula papal (Don Erhardt)
Richard Pollard y Katherine Kalsbeek, de la UBC, admiran la bula papal (Don Erhardt).

Reparan y digitalizan una bula papal del siglo XIII

En la actualidad, afortunadamente, contamos con instituciones y personas dedicadas a la conservación de la historia, que no solo trabajan por mantener los documentos en buen estado, sino que se esfuerzan por otorgarles un valor añadido. Un buen ejemplo lo encontramos en Anne Lama, conservadora en la biblioteca universitaria de la Universidad de Columbia Británica (UBC, por sus siglas en inglés), en Vancouver (Canadá).

A ella debemos la restauración de una bula papal del siglo XIII, escrita en 1245 y con casi 800 años de antigüedad. El documento es un decreto legal en latín emitido por el Papa Inocencio IV al convento italiano de San Miguel en Trento. Cuenta con las firmas del Papa y 13 cardenales, incluido el futuro Papa Nicolás III.

Katherine Kalsbeek y Richard Pollard, de la UBC, admiran la bula papal (Don Erhardt).
Katherine Kalsbeek y Richard Pollard, de la UBC, admiran la bula papal (Don Erhardt).

La bula papal fue comprada por la UBC por aproximadamente 15.000 dólares en mayo de 2014 pasado a Bernard Quaritch Ltd, un vendedor de manuscritos y libros antiguos de Londres. Llegó a la biblioteca de la UBC dos meses después en buen estado, aunque hubo algunos problemas que generaron preocupación. Entre ellos que el documento, hecho en pergamino de piel de oveja o de becerro, se había almacenado en una forma plegada durante siglos. Como resultado de esto había numerosos pliegues gruesos que causaron pequeñas lagunas y grietas.

Según informan en la página web Medievalists.net Lama colocó el documento en una camára de humidificación, consistente en una estructura rectangular con tapa que regula la humedad con el fin de «relajar» el documento y suavizar sus «arrugas rebeldes». Ella afirmó que «El documento es como un paciente», y «la restauración es como la medicina». Realizó la restauración completa: quitar el polvo, rellenar huecos, secado y aplanamiento de la bula. El resultado es, en sus palabras «poder leer el documento sin dañarlo» gracias a la restauración y su posterior digitalización.

Esta noticia no solo es excelente para la conservación de un documento histórico, sino que algunos investigadores y profesores, como el medievalista Richard Pollard, que ahora pueden utilizarlo para, por ejemplo, enseñar a los estudiantes sobre los principios de la Edad Media en Europa. Pero no solo eso, también los estudiantes de las obras clásicas, la literatura, el derecho, la teología o la historia del arte podrán encontrar útil esta restauración.

El profesor Bollard ha asegurado que para los estudiantes «la conexión directa con el documento importa. Es todo muy abstracto para ellos hasta que ven esto. Este es el material de la historia. Todo lo que sabemos sobre el siglo XIII llega a nosotros a través de este tipo de documentos». Hay que destacar, como dicen en Medievalists.net, que es el documento de este tipo más antiguo de los que se conservan en Canadá.

Reconocemos que el esfuerzo para llevar a cabo este tipo de tareas es muy grande, pero también es absolutamente necesario. Queríamos agradecer que la UBC haya adquirido un volumen interesante para la comunidad académica y que lo haya restaurado para su mejor conservación y digitalizado para que todos podamos acceder a él libremente. El enlace para ver la bula papal es el siguiente: http://digitalcollections.library.ubc.ca/cdm/compoundobject/collection/manuscripts/id/2102/rec/2.

Fuente

Medievalists.net. Thirteenth-century Papal Bull repaired and digitized. Disponible en: http://www.medievalists.net/2015/02/01/thirteenth-century-papal-bull-repaired-digitized/

Escrito por
Álvaro López Franco

Director de 'Descubrir la Historia'. Mi ámbito de especialización es la historia contemporánea y la historia de la comunicación social. Vicedirector del Instituto de Estudios Campogibraltareños, entidad académica que promueve la investigación en el ámbito geográfico del Campo de Gibraltar.

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