La coronación de la Virgen en la entrada del monasterio. (Rolf Müller, Wikimedia).
La coronación de la Virgen en la entrada del monasterio. (Rolf Müller, Wikimedia).

Hearst y la historia

Son bastante conocidas las tácticas que utilizaba el magnate de los medios de comunicación William Randolph Hearst para generar interés en sus publicaciones. Desde ‘crear’ una guerra hasta llenar el periódico de amarillismo y sensacionalismo —de este tema hablamos anteriormente en este artículo sobre el origen de la prensa amarillista—. Pero en su vida hubo otras circunstancias, que podíamos calificar de excentricidades. Están relacionadas con la compra compulsiva de objetos, especialmente obras de arte y edificios históricos europeos. Sí, ha leído bien.

La coronación de la Virgen en la entrada del monasterio. (Rolf Müller, Wikimedia).
La coronación de la Virgen en la entrada del monasterio. (Rolf Müller, Wikimedia).

Hearst, personaje que inspiró a Orson Welles para hacer su magnífica película Ciudadano Kane, admiraba la cultura y la arquitectura europea. Por esa razón compró numerosas obras de arte, como Las tres gracias, de Antonio Canova, o a poseer un techo pintado a mano y decorado con pan de oro de 22 quilates. Pero lo que nos lleva a publicar este artículo es su afición a la arquitectura. Hearst compró el Monasterio de Santa María la Real (originalmente ubicado en Segovia). Sus compras de antigüedades en España las hizo gracias a su contacto en España, Arthur Byne, que trabajaba directamente para la corporación de Hearst.

Este monasterio fue llevado piedra a piedra a Estados Unidos, y actualmente se encuentra reconstruido en Miami y es conocido como The Ancient Spanish Monastery. Hearst nunca lo vio reconstruido debido a que permaneció almacenado en Brooklyn y salió a subasta un año después de su muerte. Sobre la compra de patrimonio realizada por Hearst circulan dos versiones contrapuestas. Por un lado, en España se afirma que esta adquisición forma parte del expolio del patrimonio español. Sin embargo, como afirman en la página web del monasterio (en inglés), el monasterio estuvo ocupado durante más de 700 años por monjes cistercenses, pero después de la revolución de 1830 fue vendido y convertido en un granero.

Además del citado monasterio, también compró algunos claustros con la intención de crear un museo. La reja de la catedral de Valladolid también la compró, aunque luego la vendió al Metropolitan de Nueva York. Lo que es evidente es que Hearst era un gran aficionado a las antigüedades, especialmente de origen europeo, y que si no llevó a cabo más proyectos relacionados con este ámbito fue debido a la quiebra financiera de 1929. Y, como señalamos antes, las voces difieren sobre su calificativo: coleccionista para unos y comprador compulsivo y caprichoso para otros.

Es importante dejar claro que en España no ha habido una protección adecuada del patrimonio hasta bien entrado el siglo XX, con el Real Decreto-Ley de 1926 que introdujo notables cambios sobre la tutela de los Bienes Culturales. Pero es que el concepto de monumento apareció por primera vez en el año 1803, hace solo dos siglos.

Fuentes

BECERRA GARCÍA, J. M. La legislación española sobre patrimonio histórico, origen y antecedentes. La ley de patrimonio histórico andaluz. Disponible en: http://www.bibliotecaspublicas.es/marchena/imagenes/V_1_Becerra_legislacion.pdf

Wikipedia. Monasterio de Santa María la Real (Sacramenia). Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Monasterio_de_Santa_Mar%C3%ADa_la_Real_%28Sacramenia%29

Wikipedia. Monasterio español de Sacramenia (Miami). Disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Monasterio_Espa%C3%B1ol_de_Sacramenia_%28Miami%29

The Ancient Spanish Monastery. History. Disponible en: http://www.spanishmonastery.com/#!history/c55t [en inglés].

MONTAÑÉS, J. A. ¿Un claustro para ‘Ciudadano Kane’?. El País. Disponible en: http://cultura.elpais.com/cultura/2012/06/16/actualidad/1339867675_985667.html

Iber Historia. El expolio del Monasterio de Sacramenia. Disponible en: http://iberhistoria.es/edad-media/cristianos/curiosidades-de-los-cristianos/expolio-monasterio-sacramenia/

Escrito por
Álvaro López Franco

Editor y director de Descubrir la Historia. Periodista. Doctorando en la Universidad de Málaga. Investigo sobre Historia de la Comunicación Social e Historia Contemporánea.

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