El baño, pintura de Mary Cassatt
El baño, pintura de Mary Cassatt

Higiene y salud pública en la prensa española de principios del siglo XX

En el primer tercio del siglo XX nace la sanidad pública en España como actividad profesional especializada. Los diferentes gobiernos españoles sabían que existía un gran atraso sanitario en el país, y las posturas regeneracionistas que se fueron asentando en la Administración pública y se empezaron a tomar medidas para revertir la situación.

 El baño, pintura de Mary Cassatt
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Así nos lo cuenta Alberto González García del Centro de Estudios Sociosanitarios de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Cuenca en un artículo publicado en la revista Estudios Humanísticos. Historia de la Universidad de León acerca del discurso higiénico en la prensa de comienzos del siglo XX. El autor se centra en la prensa de Cuenca, pero su estudio se encuadra en el marco general de la España de esa época.

González García concluye que las noticias de la prensa se centraban en informar a los ciudadanos sobre las malas condiciones higiénicas de la ciudad, y también sobre la situación económica difícil de la clase obrera. Eso se debe al carácter progresista de gran parte de la prensa que analiza (de Cuenca), que influyó en la actitud de la población ante estos problemas. Una de sus conclusiones, por tanto, es que los medios de comunicación estaban condicionados por el contexto social, pero sin embargo ejercieron influencia sobre él y fueron capaces de modificarlo. De este modo, el discurso de la prensa fue una parte de la estructura del contexto social.

El autor apunta que la situación higiénica y sanitaria era calificada como desastre, vergüenza o deshonra por algunos sectores sociales. Extrae de su análisis que “la asimilación de principios higiénicos por parte de la población fue un proceso difícil, polémico y politizado”, y que generó el surgimiento de iniciativas municipales en los años sucesivos que abordaron el fenómeno de la enfermedad como una cuestión social.

En un artículo anterior titulado Las atenciones a la infancia en el siglo XVIII ya nos aproximábamos a los orígenes de la protección social ofrecida por el Estado. Parece claro que las ideas de la Ilustración del siglo XVIII que querían conseguir individuos activos y productivos, y más tarde las propuestas del socialismo científico que calaban en la clase obrera de toda Europa, hicieron que la sociedad demandara unas mejoras en la calidad de vida.

En la actualidad existen debates sobre la importancia del mantenimiento de servicios sociales básicos, como podría ser la sanidad. En el artículo de González García encontramos un buen filón de información relevante sobre lo que se cocía en los medios de comunicación de principios del siglo XX.

Fuente

GONZÁLEZ GARCÍA, A. (2013). El discurso higiénico en la prensa coquense de comienzos del siglo XX. Estudios Humanísticos. Historia, (12). Disponible en: http://revpubli.unileon.es/ojs/index.php/EEHHHistoria/article/view/967/841

Escrito por
Álvaro López Franco

Director de 'Descubrir la Historia'. Mi ámbito de especialización es la historia contemporánea y la historia de la comunicación social. Vicedirector del Instituto de Estudios Campogibraltareños, entidad académica que promueve la investigación en el ámbito geográfico del Campo de Gibraltar.

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