Bartolomé de las Casas, el defensor de los indios

Cuando estudiamos el tema del descubrimiento de América, suele aflorar la visión más oscura y negativa, por la cual sólo se tienen en cuenta las consecuencias negativas de este proceso (la posterior colonización y las víctimas que ella se cobró), que son incuestionables, pero no por ello se debe dejar de lado todo lo que aportó a la historia y al ser humano en cuanto a relaciones entre grupos religiosos, sociales, culturales y étnicos muy diferentes.

Y es en el factor humano donde me gustaría detenerme hoy, ya que se suele pensar que en la época todo el mundo pensaba que los indígenas que encuentran los europeos a su llegada son pueblos inferiores a los que hay que «civilizar». Era la visión que imperaba, es cierto, y en base a ella se llevaron a cabo episodios de violencia y represión de dimensiones notables, enmarcados en la creencia de que se estaba llevando a cabo una labor de «civilización» de estos pueblos «salvajes». Sin embargo, hay importantes excepciones y autores que llevaron  a cabo una loable defensa de los derechos de los indígenas y su carácter humano, como es el caso del fraile dominico Bartolomé de las Casas, cuya labor le valió el título de «Procurador o protector universal de todos los indios de las Indias».

Su obra cumbre al respecto sería Brevísima relación de la destrucción de las Indias, en la que ponía de manifiesto y denunciaba frontalmente los abusos cometidos por los españoles contra los indios, en un escrito que dedicaba además al príncipe Felipe (futuro Felipe II), de manera que buscaba dejar constancia de un problema al que no se había prestado mucha atención pero sobre el que no tenía más remedio que pronunciarse, alertado por el enorme descenso demográfico que se produce en estos años.

Ya dese antes de partir al Nuevo Mundo se opuso a la esclavización de los indígenas, al entrar en contacto con uno de ellos, pero sería su estancia en el continente americano lo que lo llevaría definitivamente a posicionarse a favor de éstos, defendiendo su derecho a ser tratados como personas y por lo tanto, a que se les respetara su libertad y su integridad física. Es por todo ello que sería considerado uno de los primeros grandes precursores de los derechos humano462px-Bartolomedelascasass, ya que no sólo lucharía por los derechos de los indios, sino que también se conoce que escribió otra obra en la misma línea pero denunciando el maltrato hacia los esclavos africanos por parte de Castilla y Portugal.

Echando un vistazo a un fragmento de su obra Brevísima relación podemos hacernos una idea de los abusos cometidos,que fueron además muy numerosos:

«Otra vez, este mesmo tirano fue a cierto pueblo que se llamaba Cota, y tomó muchos indios he hizo despedazar a los perros quince o veinte señores y principales, y cortó mucha cantidad de manos de mujeres y hombres, y las ató en unas cuerdas, y las puso colgadas de un palo a la luenga, porque viesen los otros indios lo que habían hecho a aquellos, en que habría setenta pares de manos; y cortó muchas narices a mujeres y a niños».

Indudablemente, de Bartolomé de las Casas es un personaje histórico de gran relevancia y cuya obra y pensamiento marcarían un antes y un después en la mentalidad colectiva y el surgimiento y desarrollo de nuevas formas de entender el contacto entre los europeos y el resto del mundo.

Escrito por
Miguel Vega Carrasco

Licenciado en Historia y Máster en Historia del Mundo.

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