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Entrada a la Tumba de los Escipiones, monumento funerario de la época de la República romana (Wikimedia).

La Tumba de los Escipiones

Cierre del número 15 de 'Descubrir la Historia', donde hablamos de la Tumba de los Escipiones como legado de una familia patricia relevante de la Roma republicana.
Portada de la obra.

‘La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura...

Imagine que, por avatares del destino, se encuentra usted en el año 2218. Figúrese, asimismo, que tras su viaje en el tiempo alguien le pide que explique, brevemente, su cultura. ¿Por donde empezaría? ¿Vertiendo la nómina de los escritores más destacados?¿Reproduciendo un listado de los best seller del momento? ¿O quizás comentando los últimos memes que ha «twitteado»? Este escenario hipotético, permite dilucidar, en cierta medida, la complejidad que entraña el concepto de cultura, así como reconocer uno de los principales problemas a los que se enfrentan los historiadores culturales en su mirada hacia el pasado. La contribución de Robert Darnton que se reseña en estas páginas pretende arrojar luz sobre estas cuestiones.
Mapa de Ptolomeo del siglo XV. Edición de Ulm (Wikimedia).

Los mapas mienten. La cartografía, testigo y protagonista de la Historia

El reloj para hacerse dueño del tiempo. El mapa para dominar el espacio. Hoy cotidianos, su aparición supuso una auténtica revolución tecnológica que cambió para siempre la forma de pensar y percibir la realidad del ser humano. Testigos y protagonistas de la historia, la cartografía nos ofrece, además, instantáneas, fotos fijas de un proceso en construcción, indispensables para el oficio de historiador.
El mapa de la isla de Pascua de la expedición de González Haedo en 1770. Fue denominada isla de San Carlos (Wikimedia).

La expedición del capitán González Ahedo a la isla de Pascua

Aunque el siglo XVIII no fue tan vasto en descubrimientos para España como los siglos previos, el incremento de la presencia extranjera en el Pacífico obligó a los virreinatos ribereños más potentes a fletar expediciones de control y exploración de la zona bajo dominio hispano. Una de ellas fue la llevada a cabo por el capitán González Ahedo a la siempre misteriosa isla de Pascua.
Escena del Rigsthula donde el dios Heimdal se sienta entre Edda y Ái (Wikimedia).

La esclavitud en la época vikinga

La esclavitud ha sido un motor económico imprescindible para múltiples culturas. Los vikingos intensificaron sus ataques a distintas zonas europeas con la finalidad de conseguir riqueza y esclavos que podían ser vendidos en los mercados que existían para tal fin. El destino de cada esclavo dependería de su propia suerte. Aun así, los esclavos residentes en territorios vikingos gozaron de cierto bienestar que no se encontraba en otras culturas.
Estelas de Tiya con recurrentes grabados de espadas y signos aún no descifrados (E. Núñez).

El imperio de Aksum y los mehires-estela de Tiya

Desde la Antigüedad, floreció en África una brillante civilización que cristalizó en el poderoso Imperio de Aksum. De carácter esencialmente comercial, se constituyó como nudo de comunicaciones entre las costas occidentales del océano Índico y el mar Mediterráneo. Tras el desmembramiento del Imperio en el siglo X, surgieron pequeños núcleos de poder. Algunos mantuvieron la pervivencia de su cultura.
Mapa de Tabriz en el siglo XVI (Wikimedia).

Motín en la prisión de Qahqaha

En pleno reinado del sah Abbas (1571-1629), a quien la historiografía conocería como el Grande, y con la amenaza de una inminente invasión de sus vecinos del imperio otomano (1299-1922), un motín carcelario pondría su reinado en una situación muy delicada. En 1609 los amotinados de Qahqaha, desde disidentes políticos a prisioneros de guerra otomanos, expulsaron a sus carceleros y se atrincheraron durante meses en esa irreductible prisión-fortaleza, a la espera de un rescate o de una amnistía. Pero ni el sah Abbas ni sus lugartenientes iban a dejar que se salieran con la suya.

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